Filosofia i Pensament Ramon Alcoberro amb la col·laboració de Júlia Torres i Canela

NECROLÓGICA DE RAPHAËL LEMKIN

The New York Times, 30 de Agosto de 1959

Fallece Raphaël Lemkin, enemigo del Genocidio.

Profesor de Derecho Internacional clave para sacar adelante la Convención en Naciones Unidas.

El Dr. Raphaël Lemkin, residente del número 504 West 112th Street y líder del movimiento internacional para la ilegalización del genocidio murió el viernes de un ataque al corazón. Tenía 58 años.

El Dr. Lemkin había pasado el verano en Spring Valley, N.Y., donde trabajaba en su autobiografía, que se habría titulado “El hombre extraoficial”. Se desplazó desde allí el jueves para venir a Nueva York y tratar un asunto relacionado con el libro. Falleció al día siguiente en la oficina de relaciones públicas de Milton H. Biow en el 375 de Park Avenue.

El título de la autobiografía de Raphaël Lemkin procedía de un editorial de The New York Times en que se le felicitaba por su “victoria número cincuenta y seis”. La ocasión señalaba a Pakistán, país que se convertía en el quincuagésimo sexto Estado que ratificaba la Convención de Naciones Unidas para la Prevención y Sanción del Delito de Genocidio.

El artículo se refería al Dr. Lemkin como ese “hombre extraordinariamente paciente y totalmente extraoficial”. The New York Times analizaba su campaña personal para terminar con la matanza física y espiritual motivada por razones nacionales, étnicas, raciales o religiosas.

Desde la aprobación de la Convención sobre Genocidio por la Asamblea General de Naciones Unidas en París el 9 de diciembre de 1948, la Unión Soviética y algunos de sus satélites se unieron a la lista de países que ratificaron la Convención. No obstante, Estados Unidos no la ha ratificado, en la convicción que vulneraría la soberanía de este país.

En 1953, el Dr. Lemkin solicitó que Naciones Unidas considerara culpable a la Unión Soviética y sus satélites por haber violado el pacto por sus intentos de destruir minorías al otro lado del Telón de Acero. Su caso se basaba en la persecución de los comunistas judíos.

La persecución de los nazis, más de una década antes, proporcionó el énfasis a la campaña original del Dr. Lemkin para terminar con la matanza generalizada de cualquier grupo en particular. Tomó en consideración los programas nazis de esterilización y abortos forzados de judíos antes de la Segunda Guerra Mundial, y los asesinatos en las cámaras de gas que continuaron el programa de los nazis en los campos de concentración.

El Dr. Lemkin analizó la situación en su libro La dominación del Eje en la Europa ocupada, publicado en 1944 por el Carnegie Endowment for International Peace. Se afirma que en este libro aparece por primera vez el término “genocidio” para describir el tipo de matanzas que habían ocurrido a través de la historia.

El autor explicaba que él mismo había acuñado la palabra del griego “genos” (raza) y del latín “cide” (matar). Escribió el libro en su condición de refugiado político en Suecia, donde él y su hermano Elías, ahora residente en Montreal, fueron los únicos supervivientes de la familia, que había sido aniquilada tras la invasión de Polonia en 1939.

El Dr. Lemkin había ejercido la profesión de abogado en el sector privado en Varsovia. Previamente se había desempeñado entre 1929 y 1935 como secretario del Comité para la Codificación de las Leyes de la República de Polonia.

Hijo de un granjero, nació en Bezwodene, en la parte oriental de Polonia. Era licenciado en las universidades de Lwów y Heidelberg y hablaba con fluidez nueve idiomas.

En una campaña personal de escritos y discursos, el Dr. Lemkin fe capaz de persuadir a los delegados de Naciones Unidas para proponer una resolución que convirtiese el genocidio en un crimen contra el derecho internacional. Asistió en la redacción de la resolución original, adoptada por unanimidad en 1946, lo que condujo a la Convención aprobada dos años después.

Fue nominado para el Premio Nobel de la Paz en 1950 y 1952. Fue profesor de Derecho Internacional en la Universidad de Yale después de la guerra y, más recientemente, en la Facultad de Derecho Newark de la Universidad Rutgers. Su última responsabilidad académica fue en la Universidad de Princeton. En Rutgers ostentó la plaza de catedrático de Derecho.

El Dr. Lemkin recibió la Gran Cruz de Céspedes de Cuba en 1950 y el premio Stephen Wise del Congreso Judío Americano en 1951.

Era soltero.

 

 

 

© Ramon Alcoberro Pericay